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Apple et Microsoft unissent leurs forces pour entraver le progrès et blesser les consommateurs. Bien joué!

Si vous écrivez à propos de la technologie, ou travaillez dans la technologie, comme moi, vous entendez beaucoup parler de progrès. C'est un peu notre mantra. Nous faisons du monde un meilleur endroit. Nous faisons des progrès. Mais il y a aussi des forces opposées au progrès. Vous pourriez appeler cela le mouvement anti-progrès. Ironiquement, certains des principaux contributeurs au mouvement anti-progrès sont les sociétés de technologie.

Un exemple: Comcast a donné de l’argent pour vaincre le maire de Seattle, car il préconise l’installation de la fibre optique à haut débit à des coûts inférieurs à ceux facturés par les opérateurs historiques.

C'est anti-progrès. En réalité, Comcast dépense de l'argent - de l'argent provenant de clients - pour nuire à ses clients.

Mais Apple et Microsoft constituent un exemple beaucoup plus ambitieux d'anti-progrès. Ils ont uni leurs forces et investi des milliards de dollars pour créer une société écran dont le seul but est de poursuivre Google en justice et de faire dérailler son système d'exploitation Android.

Sournois? Oui. Sans parler d'égoïste, d'ignoble, de dégoûtant, de lâche, de fouetté et d'anti-compétitif.

Mais le pire de tout, anti-progrès.

Les brevets comme armes

D'abord l'histoire de dos. En 2011, Apple et Microsoft (et quelques autres) ont créé une société écran appelée Rockstar Bidco, qui a dépensé 4, 5 milliards de dollars pour acheter 6 000 brevets de Nortel, qui cessait ses activités.

Rockstar utilise maintenant ces brevets pour poursuivre Google et d'autres sociétés qui fabriquent des smartphones fonctionnant sous le système d'exploitation Android de Google. C'est un assaut massif sur l'ensemble de la plateforme Android.

À la surface, l’objectif est d’extraire les amendes et les droits de licence de Google et de ses partenaires de combinés pour violation de brevets.

Sous la surface, le véritable objectif est de forcer Android à sortir du marché . L'idée est que, confrontés à la perspective de lourdes amendes, les partenaires du combiné de Google pourraient abandonner Android et utiliser autre chose, comme le Windows Phone de Microsoft.

À tout le moins, Google et ses partenaires s’attendent à un gros problème coûteux pour les prochaines années.

En d'autres termes, il s'agit d'une campagne de harcèlement.

Ce n'est pas le principe, c'est l'argent

Apple poursuit les partenaires de Google depuis des années. Pour la plupart, Apple a perdu. Néanmoins, il a marqué des points en obligeant des sociétés comme HTC et Samsung à dépenser beaucoup d’argent en frais de justice; et (b) avoir beaucoup de presse qui décrit ces entreprises comme des cloneurs et des imitateurs.

Fondamentalement, ces poursuites ont été une campagne marketing coûteuse.

Apple a défendu ses actions en parlant de valeurs, d’innovation et de principes. Apple n’a pas eu d’autre choix que de poursuivre en justice parce que Samsung avait copié les idées créées par Apple.

Cela ne vole pas cette fois. Rockstar est un troll breveté. Apple n’a inventé aucune des idées protégées par ces brevets. Microsoft non plus. Les idées sont venues de Nortel. Apple et Microsoft viennent d'acheter un paquet de grenades à lancer à Google.

Wired a visité Rockstar l'année dernière et a produit un profil de la société. Rockstar compte 32 employés qui passent toute la journée des produits d’ingénierie inverse à la recherche de violations de brevets. C'est tout ce qu'ils font.

Apple et Microsoft vont jouer à la Cie et dire qu'ils n'ont rien à voir avec Rockstar, qui est une entité autonome. C'est intelligent PR. C'est aussi une tactique juridique intelligente.

Dans la plupart des litiges en matière de brevets, les parties peuvent régler en échangeant des chevaux. Je vous accorde une licence pour contrefaire mes brevets et vous me permettez en retour de contrevenir aux vôtres.

Mais Rockstar ne fabrique aucun produit, il n’a donc pas besoin de licence pour les brevets de Google ou de qui que ce soit. "Parce que [Rockstar] ne fabrique rien, il ne peut être contrebalancé en cas de brevet", a souligné Wired l'année dernière.

En créant une société écran faisant office d’avant-garde, Apple et Microsoft se protègent contre la répression de Google.

Cela peut être efficace, mais il n'y a tout simplement aucun moyen de le déguiser autrement que scuzzy. Comme l'a expliqué Paul Graham, un investisseur de Silicon Valley, après le lancement de son attaque par Rockstar: «Le monde a changé aujourd'hui. Apple a définitivement traversé dans le mal. (Microsoft est simplement pathétique.) "

Étrange couple

À l'époque du PC, Apple et Microsoft étaient des ennemis vicieux. À l'époque, Apple avait poursuivi Microsoft en justice, affirmant que Microsoft avait volé ses idées. Rien n'en est sorti.

Pour être sûr, Apple et Microsoft ont également travaillé ensemble sur certaines choses. Microsoft a même sauvé Apple lorsque la société a failli faire faillite en 1997.

Mais sur le marché des smartphones et des tablettes, ces deux concurrents ont de nouveau été de féroces concurrents.

Pourquoi ces deux ennemis se tiennent-ils soudainement la main et créent-ils un troll des brevets? Parce qu'ils ont peur. Et ils devraient être.

Selon IDC, Android a acquis 80% de parts de marché sur les smartphones ces dernières années. Apple a vu sa part chuter à seulement 13%. Microsoft a 4%.

Comment se défendent-ils? Ils ne peuvent pas gagner sur le marché, alors ils se tournent maintenant vers les tribunaux.

C'est anti-progrès à son meilleur.

Qui est blessé? Nous!

La vraie victime ici n'est ni Google, ni HTC, ni Samsung - c'est nous tous.

Dites ce que vous voulez sur Android. Peut-être que vous n'aimez pas ça. Peut-être que vous pensez que l'iOS d'Apple est meilleur. Ou Windows Phone de Microsoft. C'est une question de préférence personnelle. Comme disait ma grand-mère, De gustibus non disputandum est. À chacun ses goûts .

Mais ce n'est pas le sujet. Le vrai problème est que cet Android est un système d'exploitation mobile gratuit et à code source ouvert, accessible à tous. Il permet la création de milliers d'appareils différents, dont certains à très faible coût.

Android a le potentiel de mettre l'informatique entre les mains de milliards de personnes qui, autrement, ne pourraient pas se le permettre.

Même si vous n'utilisez pas Android ou si vous ne l'aimez pas, je ne vois pas comment vous pouvez considérer la plate-forme autrement que comme une force pour le bien dans le monde.

Et c’est ce que Apple et Microsoft veulent arrêter.

Oui, c'est des affaires. Apple et Microsoft répondent aux actionnaires, et tout est juste en amour et en guerre, blah blah.

Mais c'est toujours pourri.

Pire encore, il n’est pas pourri seulement pour les gens du monde entier qui pourraient être privés d’un smartphone ou d’une tablette abordable. C'est même pourri pour les fans d'Apple.

Parce que regardez - même si vous aimez Apple et que vous n'utiliseriez jamais autre chose qu'un produit Apple, vous devriez être reconnaissant pour Android. Android garde Apple sur ses gardes. Android oblige Apple à continuer à s'améliorer.

Ce que Apple dit dans ses poursuites, c'est qu'il préférerait ne pas avoir de concurrence. Dans le monde rêvé d’Apple, les clients n’auraient pas le choix et Apple pourrait faire ce qu’il voulait, selon son calendrier.

Apple détiendrait pratiquement 100% du marché des appareils mobiles et pourrait facturer le prix souhaité.

Ce monde, pour Apple, irait très bien.

Cela vous irait-il?

Gaspillé de l'argent

Pensez combien coûtera toute cette bataille juridique, puis réfléchissez à ce qui pourrait encore être fait avec cet argent.

Il y a tout d'abord les 4, 5 milliards de dollars dépensés par Apple et Microsoft pour acheter les brevets de Nortel.

Pensez au nombre d'ingénieurs que Apple et Microsoft pourraient engager avec 4, 5 milliards de dollars. Mais non, ils préfèrent engager des poursuites.

Si l’insulte est blessée, la seule raison pour laquelle Apple et Microsoft peuvent se permettre ce stratagème fou est qu’ils ont tellement d’argent dans leurs bilans.

C'est l'argent qu'ils ont reçu des clients. Dont les intérêts ils souffrent maintenant. L'esprit reels.

Mais ces 4, 5 milliards de dollars n'étaient que le début. Combien sera dépensé en litige entre toutes les parties? Peut-être un autre milliard? Ensuite, il peut également y avoir des amendes et des frais de licence.

Enfin, il y aura un impact sur la productivité difficile à mesurer, mais néanmoins réel, au sein de chaque entreprise entraînée. Ils devront engager des équipes juridiques. Ils vont découvrir et donner des dépositions.

Les nouveaux produits seront retardés. Les anciens seront retenus à la douane.

L'impact se répercute tout au long de la chaîne d'approvisionnement chez tous les fabricants, mais également sur tous les détaillants et transporteurs.

L'impact total pourrait peut-être atteindre 10 milliards de dollars.

Que pourriez-vous faire avec 10 milliards de dollars?

Vous pourriez créer des milliers de nouvelles entreprises. Vous pouvez nourrir des enfants affamés, guérir le paludisme ou construire un Hyperloop. Vous pouvez donner l'argent à des œuvres caritatives: l'eau et tout le monde dans le monde disposeront d'eau potable pour toujours et à jamais, amen.

Vous pourriez utiliser ces 10 milliards de dollars pour progresser. Au lieu de cela, il est consacré à l'anti-progrès.

Un groupe d'avocats se rempliront les poches. Et un système d’exploitation libre qui pourrait amener l’informatique à des milliards de personnes sera ralenti.

Mesures désespérées

Apple et Microsoft pourraient gagner quelques points de part de marché dans les smartphones. Mais même c'est discutable. Historiquement, les entreprises technologiques qui intentent des poursuites en matière de brevets et de droits d'auteur n'ont pas accompli grand-chose.

Dans les années 1980, Lotus poursuivit Borland en justice pour «l'apparence» d'un tableur et échoua. Apple a poursuivi Microsoft sur Windows et a échoué. Microsoft a financé une lutte par procuration contre Linux (il s'agissait en réalité de SCO v. IBM) et n'a rien obtenu.

En fait, une fois que vous avez suffisamment entendu de ces poursuites, vous commencez à reconnaître un modèle - les entreprises qui les classent le font toujours par désespoir parce qu'elles savent qu'elles ont des problèmes et qu'elles se tournent vers le litige en dernier recours.

Apple et Microsoft ne gagneront pas cela. Mais ils seront officiellement notés comme se souciant plus d'eux-mêmes que de leurs clients.

Quant à Google? Google ne souffrira pas. Google a 56 milliards de dollars en espèces. Il invente des voitures autonomes, Google Glass, et Dieu sait quoi d’autre. Google ira bien.

En fait, il se peut que Google prenne ces poursuites en justice comme un compliment. Parce que vous savez ce que cela signifie quand vos deux plus grands rivaux, qui se détestent, s’associent et dépensent 4, 5 milliards de dollars pour intenter une action en justice contre vous, juste pour être une nuisance? Cela signifie que vous gagnez.

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