En défense (partielle) des cookies de suivi

Il est facile de détester le suivi des cookies. La vie ne serait-elle pas géniale si les navigateurs arrêtaient simplement les cookies et les empêchaient? Pas plus d'annonces ennuyeuses! Pas plus d'interruptions! Vous n'avez plus l'impression que vous êtes harcelés par les bottes de randonnée que vous avez regardées la semaine dernière, que vous n'avez pas achetées, mais que vous continuez de faire apparaître dans les annonces sur tous les sites que vous visitez, vous priant de revenir.

C'est suffisant. J'ai compris. J'en ai marre de ce genre de choses aussi. Je comprends donc pourquoi Mozilla a décidé de bloquer les cookies tiers dans Firefox, pourquoi Apple fait la même chose dans Safari et pourquoi Microsoft a fait de Do Not Track le paramètre par défaut d’Internet Explorer 10.

Mais je comprends aussi pourquoi les annonceurs y voient un cauchemar qui détruira l’économie en ligne. Je peux même (presque) comprendre pourquoi certains annonceurs jurent de simplement ignorer les signaux «Ne pas suivre» de Microsoft si ces signaux sont définis par défaut plutôt que par les utilisateurs eux-mêmes.

Le tout tourne au vinaigre et à l'émotivité, les deux camps criant une faute et se tirant dessus. Pour les défenseurs de la vie privée, les annonceurs et leurs organisations de lobbying sont de gros assoiffés qui cherchent à ruiner le Web en nous suivant, en surveillant tout ce que nous faisons, en diffusant des publicités sur toutes les surfaces disponibles et en nous bombardant de messages que nous ne voulons pas. Pour les annonceurs, les défenseurs de la vie privée sont une bande de hippies anticapitalistes naïfs qui ne se rendent pas compte que si les publicités disparaissent, faites tout ce qui est soutenu par les publicités - comme la télévision. Et Facebook. Et Google. Et la plupart du web, d'ailleurs.

Ils discutent lors d'audiences sénatoriales houleuses et lors de négociations organisées par le World Wide Web Consortium (W3C), qui espère empêcher une «course aux armements» en créant une norme que les deux côtés peuvent accepter. Pour le moment, cependant, les négociations du W3C sont dans une impasse telle que Jonathan Mayer, défenseur de la protection de la vie privée, a déclaré que nous pourrions aussi bien abandonner. "Si vous avez dressé la liste de tous les principaux appels de règles que nous devons examiner, nous n’avons fait aucun progrès", a déclaré Mayer. "Il y a des impasses fondamentales sur presque tous les problèmes majeurs."

Ne pouvons-nous pas tous nous entendre?

Mais prenons une profonde respiration. La vérité est que tous les suivis ne sont pas identiques, et que tous les suivis ne sont pas mauvais. Et dans notre hâte de bloquer les trucs que nous détestons, nous pourrions aussi tuer de bons trucs.

Comme l'explique Mike Volpe, directeur du marketing chez SeoAnnuaire: «Le cookie porte une mauvaise réputation, mais il ne s'agit que d'une technologie qui peut être utilisée pour le bien ou pour le mal.»

Tout d’abord, la perversité: lorsque vous accédez à un site et qu’une autre société (une «tierce partie») installe un cookie sur votre ordinateur et commence à vous suivre lorsque vous naviguez sur d’autres sites, «c’est quelque chose que vous ne pouvez pas contrôler, Dit Volpe. "Cela semble néfaste."

D'autre part, il existe un type de suivi de la part d'Amazon: le site Web sait qui vous êtes et propose des recommandations fantastiques. Cela s'appelle «première partie», ce qui signifie que le cookie utilisé pour vous suivre est mis sur votre ordinateur par le site que vous avez visité et ne fait que suivre ce que vous faites sur ce site. Ce genre de suivi est magique.

Une solution simple, employée par Mozilla et Apple, consiste à bloquer les cookies tiers. Cela semble bien, sauf que si vous bloquez les cookies tiers, vous risquez également de bloquer le bon type de suivi. Ainsi, bien que l'expérience Web puisse s'améliorer à certains endroits, elle pourrait s'aggraver à d'autres endroits, du moins temporairement. Au lieu d'aller de l'avant, dans certains endroits, nous pourrions faire un pas en arrière.

Il est à noter que le logiciel de SeoAnnuaire n'utilise ni ne configure de cookies tiers. Ainsi, si vous êtes un client de SeoAnnuaire, le logiciel SeoAnnuaire ne configurera pas de cookies tiers pour aucun de vos visiteurs. (En tant que société, SeoAnnuaire utilise des cookies tiers pour suivre certaines initiatives de marketing, mais c'est une chose différente.)

Comment nous sommes arrivés ici

Le problème avec les cookies est que beaucoup d'entreprises ont abusé de leur capacité à suivre des personnes, à tel point que même l'ingénieur qui a inventé le cookie d'origine déclare qu'il trouve les cookies de suivi très pénibles. Il insiste sur le fait que les cookies n'étaient pas initialement destinés à être utilisés pour suivre les internautes sur le Web.

"L'un des éléments de conception des cookies consistait à décourager le suivi de sites Web", explique Lou Montulli, qui est maintenant cofondateur et scientifique en chef chez Zetta.net, une société de technologie basée à Sunnyvale, en Californie.

En 1994, Montulli était un ingénieur fondateur de Netscape lorsqu'il a développé un moyen de mettre un peu de données sur un ordinateur afin que les sites Web puissent reconnaître les visiteurs de retour et "apporter de la" mémoire sur le Web ", comme il le dit. Il a qualifié son invention de "cookie" et a ensuite reçu un brevet pour cette technologie.

"L’idée d’une piste de chapelure est, paradoxalement, l’opposé de ce que nous essayions de faire avec les cookies. Le cookie tiers, associé au champ" parrain ", est une conséquence inattendue de la combinaison de plusieurs technologies pour permettre Cela a été possible ", a déclaré Montulli, qui a récemment écrit un blog expliquant l'origine du cookie.

Montulli dit qu'il n'aime pas traquer les cookies, mais il croit que nous sommes coincés avec eux. "Je crois actuellement que le suivi des cookies est une chose désagréable pour le Web, mais ils sont probablement meilleurs que toute autre solution", déclare Montulli. "La plupart des gens ne veulent pas être suivis à des fins publicitaires, mais si les cookies tiers sont désactivés, l'industrie trouvera un autre moyen de le faire, et ce moyen sera moins sous le contrôle de l'utilisateur que les cookies. actuellement."

La désactivation des cookies de suivi peut également endommager d'autres services. "La complication supplémentaire est que des choses comme OAuth et les plateformes de commentaires intégrées, ainsi que de nombreuses autres technologies utiles, ne fonctionneraient pas correctement sans elles", a-t-il déclaré.

L'avenir

Le point le plus important concerne le type de Web que nous voulons habiter. Nous avançons (bien que de manière incohérente) vers une version idéale du Web, dans laquelle nous n’obtenions chacun que les informations que nous souhaitons réellement. Pour y arriver, cependant, nous devrons laisser les sites Web en apprendre davantage sur nous. Mais pour le moment, au lieu de trouver un moyen de le faire, les annonceurs et les défenseurs de la vie privée sont enfermés dans une sorte de guerre froide et ne peuvent trouver de terrain d’entente.

Mais fermer complètement les cookies tiers, c’est utiliser un instrument contondant pour traiter un problème pouvant nécessiter une approche plus nuancée.

De nouveaux outils et technologies pourraient aider. Même Microsoft, qui a provoqué la colère des annonceurs en faisant de Ne pas suivre le paramètre par défaut d’Internet Explorer, explore des moyens de permettre aux internautes de donner aux sites une meilleure capacité de suivi.

Une des idées, mentionnée dans un article récent de l'avocat général chez Microsoft, Brad Smith, est une «API d'autorisations» qui permettrait aux utilisateurs d'activer le suivi de sites Web individuels afin que ces sites puissent collecter des informations à leur sujet, même lorsque Do Not Track était activé. sur.

La fin des cookies?

Peu importe la façon dont les choses bougent à court terme, certains pensent qu'à long terme, les cookies disparaîtront et seront remplacés par quelque chose de meilleur. Le cookie est "imparfait, invasif, il a des problèmes de confidentialité, ça va aller", a déclaré Paul Cimino, vice-président et directeur général de Brilig Digital Data Solutions chez Merkle, récemment à AdExchanger.

Cimino dit qu'il pense que les cookies seront morts dans cinq ans. Cependant, «à ce moment-là, ce sera comme si les oiseaux pépiaient et les fleurs fleurissaient, car nous trouverions un type de proposition de valeur permettant aux consommateurs de nous faire confiance et d’opter pour la personnalisation», déclare-t-il. Sa phrase: "Sur mesure, ne cible pas."

Tous ceux qui utilisent Amazon savent à quel point il peut être formidable d'obtenir des informations vraiment bien ciblées à partir d'un site de confiance. Je pense que la plupart des gens seraient disposés à partager des informations sur eux-mêmes afin de bénéficier d'une meilleure expérience en ligne, à condition de pouvoir en prendre le contrôle et de traiter avec une organisation en laquelle ils ont confiance.

De ce fait, je pense que la plupart des entreprises partagent le même sentiment et aimeraient pouvoir envoyer des messages mieux adaptés à chaque individu, ne serait-ce que parce que c’est un gaspillage considérable de ressources que de «pulvériser et prier» des messages adressés à des millions de personnes ne veulent pas recevoir ces messages. Et aussi parce que s'engager dans "vaporiser et prier" peut en réalité nuire à votre marque.

La bonne nouvelle est qu’à un certain niveau, les deux côtés veulent la même chose, ce qui me dit qu’un jour, nous y arriverons. La mauvaise nouvelle est que nous allons traverser des moments difficiles avant d'y arriver.

CORRECTION: une version précédente de ce récit indiquait à tort que le logiciel SeoAnnuaire définissait des cookies apparaissant comme des cookies tiers et risquant ainsi d'être bloqués par certains navigateurs. Ce n'est pas le cas. Nous regrettons l'erreur.

Crédit d'image: kimberlykv

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